Das Herz der britischen Uhrenwiederbelebung

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Es ist bekannt für die jährliche Regatta.Aber Henley-on-Thames wird auch schnell zum Zentrum der Uhrenindustrie des Landes.

Von Robin Swithinbank

HENLEY-ON-THAMES, England - Lange bevor die Themse das kosmopolitische Zentrum Londons erreicht, schlängelt sie sich durch die idyllische Grafschaft Oxfordshire, in der sich die wohlhabende Marktstadt Henley-on-Thames befindet.Henley ist bekannt für ihre hohen Immobilienpreise , seine Pubs am Fluss und seine jährliche High-Society-Ruderregatta, die erstmals 1839 abgehalten wurde.

Zunehmend ist es auch für Uhren bekannt.

Im 18.Jahrhundert haben britische Erfinder wie Thomas Mudge und John Harrison die moderne Uhrmacherkunst mitgeprägt.Im Laufe der Jahre schwand jedoch die Rolle des Landes in der Uhrmacherkunst.Noch vor 20 Jahren gab es nur wenige britische Uhrmacher - und überhaupt keine Uhrmacherkultur in Henley, anders als vielleicht durch den Zustrom von City-Finanziers mit Golduhren am Wochenende.

In den letzten Jahren hat sich diese kleine Stadt mit rund 12.000 Einwohnern de facto zum Epizentrum einer wiederbelebten britischen Industrie entwickelt.

Die größten Uhrenfirmen des Landes haben sich in der Region zusammengeschlossen.Bremont, Christopher Ward und Farer sind alle in der Nähe ansässig.Die Firmen wurden 2002, 2004 und 2015 gegründet.(Pinion, eine kleine Firma, die 2013 gegründet wurde und etwa 100 Uhren pro Jahr herstellt , basiert auch hier.)

Keines der drei großen Unternehmen veröffentlicht einen Jahresgewinn, hatte jedoch mit den von ihnen bereitgestellten Summen im Jahr 2019 einen Gesamtumsatz von rund 55 Millionen Pfund (68,6 Millionen US-Dollar) erzielt.

In einer globalen Branche, die im vergangenen Jahr einen geschätzten Wert von 50 Milliarden US-Dollar hatte, ist das nicht viel - und niemand ist sich sicher, wie der Vergleich nach den Coronavirus-Sperren aussehen wird.„Es wird mit Sicherheit eine äußerst schwierige und herausfordernde Angelegenheit Jahr “, sagte Nick English, der Bremont mit seinem Bruder Giles gründete.

Bevor sich die Krise auf Europa ausbreitete, hatten die Unternehmen ein gutes Jahr 2020 erwartet, das sich kaum oder gar nicht auf den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union auswirkte.„Die Menschen wollen mit Großbritannien Geschäfte machen“, sagte Giles English uns eine Gelegenheit, über die britische Fertigung zu sprechen.“

Die englischen Brüder sagten, Bremonts Jahresumsatz habe 40 Millionen Pfund überschritten, was ihn zum lokalen Spitzenreiter machen würde.Als Zeichen seines Vertrauens hatte das Unternehmen geplant, später eine 35.000 Quadratmeter große Produktionsstätte am Rande der Stadt zu eröffnen Dieses Jahr wurde der Bau jedoch durch die Sperrung verzögert und die Eröffnung wird nun für 2021 erwartet.

Das Direktkundengeschäft Christopher Ward, das etwa 16 km entfernt in Maidenhead über der Bezirksgrenze in Berkshire liegt, gab an, dass der Umsatz im Jahr 2019 auf über 10 Mio.GBP gestiegen sei (und Investitionen in Höhe von 6,25 Mio.GBP getätigt worden seien).Farer aus dem nahe gelegenen Dorf Warfield gab an, etwa 4.000 Uhren verkauft zu haben, mit einem Umsatz im mittleren einstelligen Millionenbereich.

Warum haben sich die größten britischen Uhrenfirmen hier versammelt? Es scheint zufällig passiert zu sein - "ein Unfall der Geographie", sagte Mike France, CEO von Christopher Ward.

Der Gründer von Christopher Ward lebte bereits in der Gegend, ebenso wie die Eigentümer von Farer und Pinion.Bis zu ihrem Umzug nach Perth in Schottland Anfang dieses Jahres die Marloe Watch Company - die trotz der unterschiedlichen Schreibweise nach der Nachbarstadt benannt wurde Marlow - war aus dem gleichen Grund vor Ort: „Wir haben uns dort nicht absichtlich niedergelassen, weil es dort Uhrenmarken gab, sondern nur dort, wo wir lebten“, sagte Oliver Goffe, der das Unternehmen 2015 mitbegründete.

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